Día 16. Derrotar al terror

Por Vanessa Cuervo Forero, Bogota, Colombia.

En 1976, el escritor y periodista argentino Rodolfo Walsh creó ANCLA, Agencia de Noticias Clandestina que utilizaba un sistema de distribución manual llamado “Cadena de Información”, para así combatir la censura de la dictadura militar. Cada artículo venía con las siguientes instrucciones: 

“Reproduzca esta información, hágala circular por los medios a su alcance: a mano, a máquina, a mimeógrafo, oralmente. Mande copias a sus amigos: nueve de cada diez las estarán esperando. Millones quieren ser informados. El terror se basa en la incomunicación. Rompa el aislamiento. Vuelva a sentir la satisfacción moral de un acto de libertad. Derrote el terror. Haga circular esta información”.

Me encontré con estas palabras en medio de una Bogotá militarizada. Con escasas horas de sueño me desperté a ver una nueva lista de nombres: jóvenes (en su mayoría) afrocolombianos asesinados por la policía en Cali, Buga, Yumbo, Jamundí, Ibagué, Pereira. Después de 10 días de Paro Nacional en Colombia contra el gobierno de Iván Duque, sentía una profunda desesperación sin saber cuál era mi lugar en medio de la escalada de violencia estatal. Había estado en las calles, había abierto espacios de diálogo, había honrado públicamente los nombres de lxs que hemos perdido, había iluminado los muros de la ciudad proyectando mensajes como un grito para mis vecinxs. Pero nada parece ser suficiente cuanto tu país está ardiendo en llamas. 

Y todavía me da vueltas en la cabeza la duda,  ¿Cuál es el papel del arte en tiempos de crisis? 

Las palabras de Toni Morrison alumbran un camino: “Este es precisamente el momento en que los artistas se ponen a trabajar. No hay tiempo para la desesperación, ni lugar para la autocompasión, ni necesidad de silenciarse, ni espacio para el miedo. Hablamos, escribimos, hacemos lenguaje. Así es como se curan las civilizaciones”. 

Hoy la lideresa social afrocolombiana Francia Márquez miró al horizonte y nombró nuestra tormenta actual como base y causa de un futuro diferente. 

Nuestros gobernantes siguen utilizando viejas recetas (represión) con viejas narrativas (contra el “terrorismo”, la “guerrilla”, los “vándalos”), sin darse cuenta de que somos una mayoría creciente  de ciudadanxs que ha despertado y está cambiando. A diferencia de sus estrategias, nuestra resistencia ha evolucionado. Nos hemos mirado a los ojos en las calles. Hemos reconocido nuestro poder. Hemos podido ver las brechas de una sociedad racista, clasista y homofóbica que nos ha separado. Estamos tejiendo nuestro dolor y encontrando la esperanza en los bordes. No sobrevivimos a 60 años de conflicto armado para perpetuar un sistema fallido. Tenemos nuevas historias por contar y las tenemos que compartir más rápidamente. 

El arte es un cuerpo de cierto peligro, que se ancla en su enorme poder para parir una intervención en nuestra historia, para ser nuestra memoria colectiva y para transformar nuestra realidad. 

De Palestina a Colombia. 

Derrota al terror. Haz circular tu arte ahora. Contiene información muy valiosa. 

Vanessa Cuervo Forero

Bogotá, Colombia

13 de mayo. 2021. 

Aquí un enlace para apoyar a mi amiga defensora de primera línea y activista, María Campo, en Cali. 

Playlist: algunas canciones para acompañarnos en estos tiempos.

Edson Velandia, Adriana Lizcano – Todo Regalado

La Muchacha – Sentada

Edson Velandia, Adriana Lizcano – El Infiltrado 

Aguas Ardientes – Dónde Están 

Reem Kelani – Yafa

La Muchacha y La Banda del Bisonte – Blus de los Tombos

Fuentes de información: @CacerolaCollective, @Sumerce.news, @medioslibrescali  @LaOrejaRoja, @Esc.Colombia, @CeroSetenta, @Canal_Cultura, @TembloresOng, @ColombianStudiesGroup, @TejeFrance, @PrimeraLineaCol 

Day 16. Defeating terror

In 1976, Argentine writer and journalist Rodolfo Walsh created ANCLA, a Clandestine News Agency that used a hand-to-hand distribution system called “Information Chain” to combat the censorship of a military dictatorship. Each article came with the following instructions: 

“Reproduce this information, circulate it by any means at your disposal: by hand, by machine, my mimeograph, orally. Send copies to your friends: nine out of ten are waiting for them. Millions want to be informed. Terror is based on lack of communication. Break the isolation. Feel again the moral satisfaction of an act of freedom. Defeat the terror. Circulate this information.” 

In a militarized Bogotá, I came across these words while waking up on very little sleep to a new list of names of young Afro-Colombian protesters who had been assassinated by the police in Cali. After 10 days of National Strike in Colombia against the government of Ivan Duque, I found myself in despair not knowing what my place was in the midst of escalating state violence. I had been in the streets, I had opened spaces for dialogue, I had publicly honored the names of those we have lost, I had reclaimed walls and projected messages onto them as a shout out to my neighbors. But nothing seems to be enough when your country is burning. 

I keep circling around the question. What is the role of art in times of crisis? 

The words of Toni Morrison offer light: “This is precisely the time when artists go to work. There is no time for despair, no place for self-pity, no need for silence, no room for fear. We speak, we write, we do language. That is how civilizations heal.” 

Today Afro-Colombian social leader, Francia Marquez, looked at the horizon and named our present storm as the base and cause of a different future. 

Those in power keep using old recipes (repression) with old narratives (against terrorism”, “guerrillas”) without realizing that we are a growing majority of citizens that has woken up and changed. Unlike their strategies, our resistance has evolved. We have seen each other in the streets. We recognized our power. We could see the gaps of a racist, clasist, homophobic society that has separated us. We are weaving our pain and finding hope at the edges. We did not survive 60 years of conflict to perpetuate a broken system. We have new stories to tell and we must spread them faster. 

Art is a body of a certain danger, that is anchored to its enormous power to birth an intervention in our history, to be our collective memory and to transform our reality. 

From Palestine to Colombia. 

Defeat terror. Circulate your art now.  It carries highly valuable information. 

Vanessa Cuervo Forero 

Bogotá, Colombia 

May 13. 2021 

Director of Latin American programmes

Pd. Here is a link to support my first-line defender friend and activist, Maria Ocampo, in Cali. 

Playlist: I share a few songs to accompany us in these times. 

Edson Velandia, Adriana Lizcano – Todo Regalado

La Muchacha – Sentada

Edson Velandia, Adriana Lizcano – El Infiltrado 

Aguas Ardientes – Dónde Están 

Reem Kelani – Yafa

La Muchacha y La Banda del Bisonte – Blus de los Tombos

Sources of information: @CacerolaCollective, @Sumerce.news, @medioslibrescali @LaOrejaRoja, @Esc.Colombia, @CeroSetenta, @Canal_Cultura, @TembloresOng, @ColombianStudiesGroup, @TejeFrance, @PrimeraLineaCol

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